DIVERSIDAD Y EVOLUCIÓN DE LAS ABEJAS DE LAS ORQUÍDEAS
Y SUS ORQUÍDEAS HOSPEDERAS EN COLOMBIA

Santiago Ramírez
Harvard University
Resumen de la investigación

Los mutualismos entre plantas y sus insectos polinizadores tuvieron un efecto importante durante la evolución de la biodiversidad terrestre actual. Las interacciones especializadas entre plantas y sus polinizadores representan oportunidades exclusivas para investigar los procesos de co-adaptación, especiación y diversificación. Sin embargo, pocos estudios hasta el momento han utilizado herramientas filogenéticas y métodos comparados para investigar la trayectorias evolutivas de tales linajes. En las zonas tropicales del nuevo mundo, los machos de las abejas de las orquídeas (Euglossini, ~200 especies) colectan de manera activa sustancias aromáticas, las cuales almacenan en estructuras especializadas de sus tibias posteriores. Luego, los machos utilizan estas fragancias durante la cópula para cortejar hembras de la misma especie. En este proceso, las abejas macho polinizan aproximadamente ~700 especies de orquídeas silvestres al transportar polinarios entre flores de la misma especie. En esta disertación implementé varias herramientas moleculares para analizar la dinámica evolutiva del mutualismo entre abejas de las orquídeas y sus plantas hospederas. En el Capitulo 1, contribuí a la sistemática del diverso género Euglossa al describir tres especies nuevas para la ciencia. En el Capitulo 2, utilicé una combinación de herramientas filogenéticas y de reloj molecular para inferir los patrones de diversificación en abejas euglosinas. En el Capitulo 3, describí el primer fósil que se conoce de una orquídea a partir de un polinario adherido al meso-escutelo de una abeja sin aguijón del genero Proplebeia, recuperado en depósitos de ámbar de la Republica Dominicana, y utilicé la edad de éste para calibrar un reloj molecular de la familia Orchidaceae. En el Capitulo 4, reconstruí la historia evolutiva del mutualismo Euglossini-orquídeas mediante la comparación de árboles filogenéticos, tanto de abejas como aquellos derivados de secuencias de ADN a partir de polinarios de orquídeas. En el Capitulo 5, utilicé métodos comparados para analizar los patrones de evolución de colección de fragancias en 15 especies simpátricas del género Euglossa. En general, los resultados obtenidos contribuyen a las áreas de filogenetica molecular, taxonomía, sistemática, paleontología y ecología química. De manera colectiva, estos resultados amplían nuestro conocimiento de la evolución de mutualismos libres.