DIVERSIDAD Y EVOLUCIÓN DE LAS ABEJAS DE LAS ORQUÍDEAS
Y SUS ORQUÍDEAS HOSPEDERAS EN COLOMBIA

Santiago Ramírez
Dept. of Organismic & Evolutionary Biology,
Harvard University

Resumen del proyecto de investigación

Los machos de las casi 200 especies de abejas de las orquídeas (Euglossini) colectan sustancias aromáticas de flores de aproximadamente 650 especies de orquídeas y las almacenan en cavidades especializadas de sus tibias posteriores.  A cambio de que las plantas reciban servicios de polinización, los machos colectan las fragancias para atraer hembras conspecíficas durante el apareamiento. Colombia cuenta en su territorio con más especies de orquídeas polinizadas por Euglossini y abejas Euglossini que ningún otro país del mundo. Mediante colectas mensuales, por un periodo de un año, se propone estudiar este sistema en cuatro zonas estratégicas del país con énfasis en 1) la búsqueda de nuevas especies de abejas tanto para la ciencia como para la filogenia molecular que actualmente estoy construyendo y 2) la documentación de nuevas relaciones abeja-orquídea que hasta ahora no hayan sido descritas mediante la aplicación de métodos de código de barras  de ADN.

Lugar del estudio:

Anori, Antioquia; Reserva el Ocaso, Quindío; Tutunendo, Chocó; Flanco Norte Sierra Nevada de Santa Marta, Magdalena