DIVERSIDAD GENÉTICA Y ESTATUS TAXONÓMICO DE LA NUTRIA NEOTROPICAL (LONTRA LONGICAUDIS) EN COLOMBIA.

Néstor Javier Beltrán García
Biología y Microbiología,
UNIVERSIDAD DE LOS ANDES,
Resumen del proyecto de investigación

La nutria neotropical representa una de las dos especies de nutria conocidas en Colombia. La ausencia de datos concretos sobre su abundancia y actual distribución restringe la información que se puede incluir en la formulación de programas de manejo y conservación. El interés de este trabajo radica en la alta probabilidad de encontrar variación en los patrones de diversidad y diferenciación genética en poblaciones, debido a sus rangos geográficos espaciados y a la fragmentación del hábitat provocada por la acción humana, planteando la posibilidad de que las poblaciones del país contengan más de una especie o varias subespecies. Adicionalmente, no se ha realizado ningún estudio sobre la continuidad o discontinuidad genética de las nutrias en el país.

El proyecto pretende (1) determinar las características genéticas de L. longicaudis por medio de análisis de ADN mitocondrial, intrones nucleares y del cromosoma Y, y marcadores microsatélites, para conocer la historia genética de estas poblaciones en el país; (2) reconocer posibles nuevas formas de la especie; y (3) expandir nuestro conocimiento sobre la filogeografía de la especie para, ayudar a guiar y fortalecer subsecuentes estrategias de manejo y conservación. El proyecto será un referente en cuanto a diversidad genética y filogeografía de la nutria neotropical. Gracias a la labor de la Fundación Omacha. Los resultados de éste serán presentados ante la IUCN y su grupo de expertos en mustélidos.