VIVIR AL LÍMITE: REVELANDO ADAPTACIONES ECO-FISIOLÓGICAS A RETOS HIDROLÓGICOS EN ANFIBIOS DE BOSQUE SECO, LLANOS Y AMAZONIA.

CATALINA CRUZ PIEDRAHITA, estudiante de la Maestría en Ciencias Biológicas, Universidad de los Andes, Bogotá, D.C.

Resumen del proyecto de investigación

“La abundancia, la distribución y la disponibilidad de agua en ambiente son los factores que determinan en mayor medida la distribución de las especies, especialmente en anfibios. Este trabajo pretende evaluar las características en anuros [grupo de anfibios] que favorecieron a algunas especies colonizar dichos nichos.

Para evaluar estas hipótesis se van a contrastar poblaciones de la misma especie, o especies cercanas filogenéticamente dentro del mismo género, que se encuentran tanto en bosques secos tropicales y sabanas (ambientes con poca agua o alta estacionalidad en precipitación) como en bosques húmedos (ambientes con abundante agua).

Se pretende colectar datos de eco-desempeño de adultos o juveniles de las siguientes especies:

  • Rhinella humboldti
  • R. margaritifera
  • Hypsiboas crepitans
  • H. lanciformis
  • H. pugnax
  • Leptodactylus fuscus
  • Dendropsophus microcephalus
  • D. mathiassoni
  • D. ebraccatus
  • D. leucophyllatus
  • Phyllomedusa venusta
  • P. hypochondrialis
  • P. bicolor.

Se eligieron estas ya que son una muestra significativa de las familias más abundantes en tierras bajas, por sus relaciones filogenéticas, su abundancia relativa en los lugares de muestreo, y su facilidad de colecta. Sin embargo al final del proyecto posiblemente no se tengan datos para todas las especies, ya que esto va a depender de cuántos y cuáles individuos se colectan en campo.

Cada individuo va a ser sometido a un experimento para medir la pérdida de agua por medio de desecación, un experimento de rehidratación, y un experimento que evaluará la capacidad para encontrar agua. También se van a hacer cortes histológicos de pieles de especímenes preservados para buscar correlaciones entre el desempeño y características de la ultra-estructura de piel.

Por último usando termohigrómetros se evaluarán la humedad y temperatura de diferentes microhabitats  presentes en dichos nichos. Si algunas de las características eco-fisiológicas medidas con los experimentos anteriores son adaptativas se espera encontrar diferencias significativas en el desempeño de las especies de zonas secas versus las especies de zonas húmedas. Si por el contrario estas características no juegan un rol o sólo desempeñan un papel secundario en la colonización de hábitats secos; se espera encontrar un desempeño similar entre especies hermanas o poblaciones de la misma especie independientemente que sean de hábitats secos o húmedos.

Entender como estos patrones eco-fisiológicos moldean la distribución y sus historias de vida puede ayudar a los investigadores a hacer mejores programas de conservación de anfibios, ya que nos va a permitir de alguna manera prever cómo se adaptan las diferentes especies a eventos como cambio climático o deforestación”.