Reseña

Influencia de la corriente en Chorro del Chocó sobre la Hidroclimatología de Colombia.

Ganador Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible - 2019

AUTORES: Germán Poveda Jaramillo (Representante Colectivo de investigadores), Profesor en el Departamento de Geociencias y Medio Ambiente, Facultad de Minas, Leidy Johanna Yepes Palacio, estudiante Doctoral, Manuela Velásquez Restrepo, Sara María Vallejo Bernal y Maria Camila Ángel Trujillo, estudiantes de Maestría, Universidad Nacional de Colombia, Medellín; Capitán Diana Carolina Rueda Dimate, Fuerza Aérea Colombiana, Juan Leonardo Moreno Rincón, Profesional de Defensa, Dirección General Marítima (DIMAR) de la Armada Nacional, y John Freddy Mejía Valencia, adscrito al Desert Research Institute (DRI),Nevada, Estados Unidos.

Esta investigación, pionera en su campo, constituye una contribución fundamental al entendimiento, modelación y pronóstico de los procesos que gobiernan el clima, la hidrología y la meteorología de la costa Pacífica de Colombia, el lugar más lluvioso del planeta.

Por primera vez se efectuaron mediciones directas del Chorro del Chocó mediante cuatro campañas de campo en 2016 usando radiosondas (instrumentos a bordo de globos meteorológicos inflados con helio), para medir las variables más importantes de la atmósfera.

El Chorro del Chocó es una corriente de vientos que entra superficialmente desde el Océano Pacífico hacia el interior de Colombia, transportando gran cantidad de vapor de agua, que al condensarse en la atmósfera causa las extraordinarias lluvias de la región. La intensidad de los vientos del Chorro del Chocó varía fuertemente entre los distintos meses del año, y también durante la ocurrencia de El Niño y La Niña.

Los avances en el entendimiento del comportamiento del Chorro del Chocó permitieron avanzar en el diagnóstico, la modelación y el pronóstico de las lluvias y los caudales de los ríos de Colombia, especialmente durante las temporadas de mayores lluvias así como durante la ocurrencia de La Niña, durante las cuales son más probables las tormentas más intensas, las inundaciones, y los deslizamientos en Colombia.

Se efectuaron dos campañas de mediciones sobre el Océano Pacífico colombiano a bordo de navíos de la DIMAR (enero y noviembre de 2016) y otras dos (junio y octubre de 2016) desde la ciudad de Quibdó. Cada una de las campañas de campo tuvo una duración de siete días con radiosondeos cada seis horas, con el propósito de medir la variabilidad diurna, semanal, anual e interanual del Chorro del Chocó. El proyecto de investigación también involucró una fuerte componente de trabajo de modelación computacional mediante el cual se pudieron evaluar por primera vez las fortalezas y debilidades de los modelos climáticos para representar el clima de la región.

Así mismo, la investigación permitió cuantificar los balances de agua sobre la atmósfera y sobre la superficie del suelo en toda la costa Pacífica de Colombia. Igualmente, la investigación pudo cuantificar la variabilidad del Chorro del Chocó durante los distintos meses del año y durante las diferentes horas del día, lo cual ha contribuído a identificar los principales mecanismos físicos asociados con la formación de tan altas cantidades de lluvias sobre la costa Pacífica de Colombia y sobre el extremo oriental del océano Pacífico tropical.

Además se potenció la formación de personal colombiano en tareas de diseño e implementación de experimentos atmosféricos y medición de variables atmosféricas sobre tierra y océano, incluyendo la transferencia de tecnología a la Universidad Tecnológica del Chocó.

Los resultados han sido presentados en congresos internacionales de primer nivel y publicados en las revistas de mayor impacto en las ciencias meteorológicas.

Finalmente, los resultados del proyecto dieron lugar a la participación del grupo de investigación en otro proyecto denominado “Formación de la Lluvia sobre el Pacífico Tropical Oriental”, que se lleva a cabo actualmente con financiación de la Fundación Nacional para la Ciencia de Estados Unidos y con la participación de entidades y colaboradores de Estados Unidos, México, Costa Rica y Colombia, incluyendo campañas de medición usando aviones de la NASA de Estados Unidos.